MAGYARORSZÁG TÖRTÉNELME DIÓHÉJBAN – HUNGARY’S HISTORY IN A NUTSHELL



HUNGARY’S HISTORY IN A NUTSHELL

1100 years of statehood in the Carpathian Basin,

1000 years of Christian Kingdom,

40 years since the 1956 Freedom fight.

The Hungarian Coronation Jewelry

The Hungarian Coronation Jewelry

In 1996 Hungarians were celebrating the 1100th anniversary of their settlement and statehood in the Carpathian Basin in Central Europe. History teaches us of the presence of early Magyars in this geographical region since Hunnic times (Székelys) – 4th. Century – and Avar times (White Magyars 670 A.D.). The last major wave of Hungarians entered the Carpathian Basin under the leadership of Árpád, the elected sovereign, founder of the Árpád Dynasty. Scholars estimate their number to be 500,000. In 907, the United West-European powers attacked the newly founded nation, but the decisive victory of the Magyars in the Battle of Pozsony assured the nation’s existence for the coming 1000 years. The Árpád Dynasty, which ruled for 406 years, had intensive political and marital contacts with the nations of Europe all the way to England (St. Margaret Queen of Scotland was the granddaughter of King St. István). The Magyars fought repeatedly in western alliances in the 10th century. They have been in early contact with Oriental Christianity and Christianity of the Byzantine rite, before turning toward Roman Catholicism under the leadership of kings Géza and his son St. István (Stephen) at the end of the 10th century. From this time on, Hungary became a bastion of western Christendom for the next thousand years. 12 members of the House of Árpád were canonized.

Hungarians had a highly developed brilliant artistic style in gold, silver and bronze paralleled in medieval architecture, folkart and embroidery. Their unique folk music has roots far to the East in Central Eurasia. They had their own runic writing, which can be compared to shorthand in structure, and because carved in wood it was suitable for printing.

King St. István (997-1038) founded ten dioceses and reorganized Hungary politically and economically. He requested and received the crown from Pope Sylvester II, and was crowned king in 1000. The Holy Crown of Hungary, a symbol and depository of constitutional power, was the symbolic holder of the supreme power of the State until 1945.

King St. László (1077-1095) annexed Slavonia and Croatia at the request of their queen, his sister, and since then till 1920 these countries were part of Hungary enjoying her protection. King László founded the episcopacy of Zagreb, and built a magnificent cathedral there. He canonized king István and his son Imre.

King Kálmán (1095-1116) issued a decree forbidding witch-hunts and trials in Hungary because “witches do not exist”. This decree was observed for centuries.

In 1222 King Endre II (1205-1235) issued a royal decree, the “Bulla Aurea” (Golden Bull), considered to be Hungary\’s first written constitution. It sets the rights and limitations of the king, nobility and small landholders.

In 1241-42 during the Mongol invasion the country was destroyed and half of the population, which numbered two million, was exterminated. King Béla IV (1235-1270) rebuilt the country and six years after the invasion, and Hungary once again stood as the strongest power in Central Europe.

King László IV (1272-1290) helped the Habsburg family onto the Austrian throne, and consequently to immense power in European history up to the 20th century, by defeating the Czech king Ottokar in the Battle on the Plain of Morava in 1277.

In 1301 the House of Árpád died out and members of the Anjou family, also descendants of Árpád on the female line ascended to the throne. Under Lajos the Great (1342-1382), who founded the University of Pécs in 1367, Hungary reached the greatest territorial expansion in her history.

At the beginning of the 15th century the Ottoman Empire started to expand towards Europe. János Hunyadi who dedicated his entire life and fortunes to defeat the Turks and drive them out of Europe temporarily stopped their advance. His most famous victory was the battle of Nándorfehérvár (today Belgrad) in 1456. Hunyadi’s comrade in arms and most avid supporter at Nándorfehérvár was János (John) Capistrano, a Franciscan monk, who formed a crusading army by recruiting thousands of Hungarian peasants. In memory of this victory, pope Callixtus III ordered the midday ringing of church bells all over the world, a custom still observed today.

Hunyadi’s son Mátyás (1458-1490), also called Mátyás the Just was one of the most popular kings. He was a great patron of the arts and sciences, a true renaissance king. His library, the Corvina, was world famous, and the few existing pieces are still held in high esteem. During his reign a printery was established in Buda, and the first book was printed in Hungary in 1473.

In 1526, the Ottoman Empire under Suleiman the Magnificent attacked Hungary at Mohács, the battle known as the “Graveyard of Greatness”. During the 150 years of Turkish occupation the country was destroyed due to constant warfare. Entire cities and villages disappeared. The Hungarian population was reduced from 4 to 1.4 million people, making room for immigration from neighboring regions. (The repeated decimation of the Magyar people led to the happenings in 1920, when these same neighbors demanded 1000-year-old Hungarian territories on the grounds that their people lived there.) The Habsburgs ruled Northern and parts of western Hungary. Only the Principality of Transylvania (Erdély) remained independent, and was the citadel of Hungarian spirit. Already in 1557, the Diet of Torda declared that all men could follow the religion of their choice. In 1558, the same Diet institutionally codified religious freedom, providing asylum to those persecuted in other European countries because of their religion.

In 1686, Hungary was liberated from the Turks, but came under Habsburg rule and the suffering of the people continued. As a consequence, under the leadership of Prince Ferenc Rákóczi, the Hungarians started their first significant freedom fight (1703-1711) against Habsburg domination. Independence could not be obtained and economic and cultural development was hemmed by the subsequent oppression. Nevertheless the country was rebuilt. Count István Széchenyi had a leading role in the spiritual and economic “regeneration” of Hungary.

In 1848-49 Hungarians fought again for independence against the Habsburgs, and could only be defeated when 200,000 Imperial Russian troops entered the country at the request of the Austrians. Bloody oppression followed. In 1867, the Compromise was negotiated, which assured Hungarians limited independence and freedom. Franz Joseph of Habsburg was crowned king and the Austro-Hungarian Monarchy was formed.

As a member or the Austro-Hungarian Monarchy, Hungary was forced to take part in World War I. (1914-1918). A devastating tragedy struck the country after World War I, when the Peace Treaty of Trianon had to be signed by Hungary in 1920. 71% of her territory, two thirds of her population and all her valuable assets below and on the surface were lost to neighboring and newly formed countries. The thousand-year old State was broken up into 7 pieces.

Hungary was forced to enter World War II in 1941. By 1944 the country became a battleground for the Russian offensive against the German army. From 1945-1989 Hungary was occupied by the Soviet army and ruled by a Soviet type communism. The Magyars could not tolerate the immense oppression and fought again for their freedom. On October 23, 1956 they rose against the hated Soviet communist tyranny. The Red army and their 5,000 tanks crushed the freedom fight. Thousands were executed and imprisoned and nearly a quarter million people fled the country.

In 1989, Communism collapsed. The following year free elections took place and the Soviet troops left the country in 1991.

Hungary was at the crossroads of the warring nations of East and West, South and North during her entire history. The nation, rich in scholars, scientists (10 Nobel-prize winners of Hungarian descent), inventors, sportsmen, artists and musicians, remembers her glorious past together with the tragedies and looks with great hope and faith towards the next 1000 years.

God bless the Magyars!

Emese Kerkay (1996)


MAGYARORSZÁG TÖRTÉNELME DIÓHÉJBAN

1100 éves a magyar állam a Kárpátmedencében

1000 éves a keresztény magyar királyság

40 éve volt az 1956-os szabadságharc

Szent Korona

Szent Korona

1996-ban ünnepelte a magyarság 1100 éves államiságát és végleges letelepedését a Kárpát-medencében, Középeurópában. A történelem tanítása szerint már a hun (székelyek) – IV.-V. század – és avar idők óta (fehér magyarok 670 K.u.) élnek itt magyarok. Az utolsó jelentős hullám, a kutatók szerint 500.000 fő, Árpád fejedelem, az Árpádház megalapítójának vezetésével érkezett a Kárpát-medencébe. 907-ben az egyesült nyugateurópai seregek megtámadták az újonnan alapított államot, de a magyarok átütő győzelme Pozsonynál a következő 1000 évre biztosította a nemzet létét. Az Árpádháznak 406 éves uralkodása folyamán kiterjedt politikai és házassági összeköttetései voltak Európa nemzeteivel, Angliát beleértve. (Skóciai Szent Margit Szent István unokája volt.) A tizedik században a magyarok sokat harcoltak nyugati szövetségben. Több száz évvel a kárpát-medencei államalapítás előtt kapcsolatba kerültek a keleti kereszténységgel és a görög szertartású kereszténységgel, majd a tizedik század végén, Géza fejedelem és Szent István király uralkodása alatt, a római katolikus hit felé fordultak. Ettől kezdve, 1000 éven át, Magyarország a nyugati kereszténység védőbástyája volt. Az Árpádház 12 tagját avatták szentté!

Az államalapító magyarok igen fejlett, ragyogó ötvösművészettel rendelkeztek, melynek párhuzama megtalálható a középkori építészetben és a népművészetben. Egyedülálló népzenéjének gyökerei keletre, Középázsiába vezetnek. Rovásírásának fejlett szerkezete a gyorsíráshoz hasonlítható, és fába vésve nyomtatásra alkalmas volt.

Szent István király (997-1038) tíz egyházmegyét alapított és politikailag és gazdaságilag újjá szervezte az országot. II. Szilveszter pápa által visszaküldött koronával 1000-ben koronázták meg. A magyar Szent Korona a nemzet legfőbb kincse, legértékesebb történelmi ereklyéje. 1945-ig az alkotmányos hatalom jelképe, a magyar állam legfelsőbb közjogi személyisége és egyedüli jogforrása volt.

Szent László király (1077-1095) Magyarországhoz csatolta Horvátországot királynőjük, Ilona nővére, kérésére. Attól kezdve 1920-ig a magyar királyság tagállama. Szent László alapította a zágrábi püspökséget, ahol gyönyörű katedrálist építtetett. 1083-ban szentté avatta István királyt és fiát Imrét.

Kálmán király (1095-1116) törvényileg betiltotta a boszorkányüldözést és pereket Magyarországon, mivel “Boszorkányokról, minthogy nincsenek, említés se tétessék.” A rendeletet évszázadokig betartották.

1222-ben II. Endre király (1205-1235) kiadta az Aranybullát, a magyarság első (fennmaradt) írott alkotmányát, mely lefektette a király, nemesek és nép jogait és kötelességeit.

1241-42-ben, a tatárjárás következtében, az ország és 2 milliós lakosságának nagy része elpusztult. IV. Béla király (1235-1270) újra építette az országot és 6 évvel a mongol betörés után ismét Középeurópa legerősebb állama volt.

IV. (Kun) László király (1272-1290) serege Habsburg Rudolf gróf javára dönti el II. Ottokár cseh király ellen vívott morva mezei csatát (1277). Kun László önzetlen segítsége biztosította a Habsburg családnak az osztrák trónt és megalapozta a 20. századig tartó mérhetetlen hatalmát Európa történelmében.

1301-ben az Árpádház kihalt és az Anjou család tagjai, Árpád leszármazottai női ágon, kerültek a magyar trónra. Nagy Lajos király (1342-1382) uralkodása alatt érte el Magyarország újkori történelmének legnagyobb földrajzi kiterjedését. Ő alapította a pécsi egyetemet 1367-ben.

A 15. század elején az Ottomán birodalom Európa felé kezdett terjeszkedni. Előnyomulását ideiglenesen Hunyadi János állította meg, aki egész életét és vagyonát a törökök legyőzésére és Európából való kiűzésére áldozta. Leghíresebb győzelme 1456-ban Nándorfehérvárnál (ma Belgrád) volt. Ebben a harcban Hunyadi hűséges fegyvertársa és lelkes támogatója Kapisztrán Szent János volt, aki magyar parasztokból többezer fős kereszteshadat szervezett. A török veszély elhárításáért majd hálaadásként a török feletti győzelemért III. Callixtus pápa elrendelte a Bulla Orationem-ben a déli harangszót és imát az ‘év minden napján a jövőben és örök időkre’.

Hunyadi fia, Mátyás király (1458-1490) (Mátyás az Igazságos-nak is nevezték) volt a magyarság egyik legnépszerűbb királya. A nagy reneszánsz király a művészetek és tudományok hatalmas pártfogója volt. Világhíres Corvina könyvtárának néhány megmaradt példányát ma is mindenütt nagy becsben tartják. Uralkodása alatt nyomda létesült Budán és 1473-ban jelent meg Magyarországon az első nyomtatott könyv, a Budai Krónika.

1526-ban a magyar királyi sereg Mohácsnál ütközött össze II. Szulejmán szultán török hadaival. Mohács “nemzeti nagylétünk nagy temetője” lett. A rákövetkező 150 éves török uralom alatt Magyarország elpusztult az állandó harcok következtében. Teljes alföldi városok és falvak tűntek el a föld színéről. A magyar lakosság 4 millióról 1.4 millióra csökkent, helyet adva a szomszédos területek népeinek a bevándorlásra. (A magyar nép ismételt megtizedelése vezetett az 1920-as eseményekhez, amikor ugyanezek a szomszédok ezeréves magyar területeket követeltek azon a jogcímen, hogy honfitársaik ott laknak.) Míg az ország középső és déli része török hódoltsági terület, Észak- és Nyugatmagyarország részei Habsburg uralom alá kerültek. Csak az Erdélyi Fejedelemség, a magyar szellem fellegvára, maradt független. 1557-ben az erdélyi országgyűlés Tordán kimondja a vallásszabadságot: “mindenki olyan hitben éljen, amilyenben akar”. A vallás szabad gyakorlásának törvénybe iktatásával Erdélyben találnak otthonra más európai országok vallásüldözöttei.

1686-ban Magyarország felszabadult a török járom alól, de a nép továbbra is mérhetetlenül szenvedett, mert az egész ország, Erdély is, Habsburg uralom alá került. A kegyetlen osztrák elnyomás váltotta ki a magyarság első nagy szabadságharcát (1703-1711). II. Rákóczi Ferenc vezetésével a magyarok fegyvert fogtak az osztrákok ellen, majd az ónodi országgyűlésen megfosztották a Habsburg házat a magyarországi tróntól. Függetlenségüket nem tudták kivívni. A rákövetkező elnyomás erősen korlátozta a gazdasági és kulturális fejlődést. Ennek ellenére az országot újjáépítették. Az ország szellemi és gazdasági felemelkedése elsősorban gróf Széchenyi Istvánnak köszönhető.

1848-49-ben a magyarok ismét harcoltak a Habsburgok önkényuralma ellen. Az osztrákok csak a magyar földre hívott 200.000 cári orosz katona segítségével tudták legyőzni a szabadságukért harcoló magyar honvédeket. Véres megtorlások következtek. 1867-ben a Kiegyezés korlátolt függetlenséget és szabadságot biztosított a magyarságnak. I. Ferenc Józsefet királlyá koronázták és megalakult az Osztrák-Magyar Monarchia.

Akarata ellenére Magyarország résztvett az I. világháborúban a Monarchia tagjaként. Szörnyű tragédia érte az országot a háború következtében, amikor 1920-ban rákényszerítették a Trianoni békeparancsot. Magyarország lakosságának kétharmadát és területének 71%-át, a föld felett és alatt található minden nyersanyagával és értékével együtt a szomszédos, részben új államokhoz csatolták. Az 1000 éves államot hét részre darabolták.

1941-ben Magyarország kényszerűségből belépett a második világháborúba. 1944-ben a német hadsereg elleni orosz támadás hadszíntérré változtatta az országot. 1945-től Magyarországot a szovjet hadsereg tartotta megszállva és szovjet kommunizmus uralkodott. A magyar nép képtelen volt ezt a rettenetes diktatúrát elviselni és ismét harcolt szabadságáért. 1956. október 23-án a nép felkelt a gyűlölt szovjet kommunista elnyomás ellen. A szabadságharcot vérbefolytotta a vörös hadsereg az 5000 tankjával. Ezreket kivégeztek és börtönbe zártak. Közel negyed millió ember menekült el az országból.

1989-ben a kommunizmus összedőlt. A következő évben szabad választások voltak, majd 1991-ben az orosz csapatok elhagyták az országot.

Magyarország egész történelme alatt észak és dél, kelet és nyugat háborúskodó és földjére éhes népeinek útjában állott. Ez a nemzet, mely oly gazdag szentek, tudósok, természettudósok (10 magyar származású Nobel-díjas), feltalálók, sportolók, művészek és zenészek terén, kegyelettel emlékezik dicsőséges múltjára, a tragédiákkal együtt, és sok reménnyel és hittel tekint a következő ezer év elébe.

Isten áldd meg a magyart!

Kerkayné Maczky Emese

© Copyright American Hungarian Museum – Magyar Folklór Múzeum - Designed by Hunor Networking LLC - Call: (202) 670-AHIT